//
you're reading...
Наши новости

Russia’s political prisoners and the Geneva summit / Российские политзаключённые и женевский саммит

Open Letter to President Biden / Открытое письмо президенту Байдену

PRESIDENT JOSEPH R. BIDEN

The White House

1600 Pennsylvania Ave NW

Washington, DC 20500

Dear President Biden,

As Russian-American citizens and voters, we are heartened by your promise on May 30 to make it clear to President Putin at your upcoming summit that you will not let him abuse human rights. We trust that the persecution of his critics inside and outside of Russia (including by and large unresolved cases of murder and assassination attempts) will be front and center in this discussion – but also of your practical actions in their support.

The continuing escalation of reprisals against peaceful demonstrators, anti-corruption campaigners, activists of ethnic and religious minorities, independent media and human rights advocates, and the closing of all legal avenues for advocating for democratic changes in the country are fraught with great risks of an eventual internal conflict that would severely destabilize Russia, U.S.-Russian relations, and world affairs. A more immediate risk is that without practical actions by the U.S. and its allies in defense of those persecuted in Russia its authorities feel emboldened to keep using violence against their critics, directly or through third parties, in Russia and abroad, including potentially in the future on American soil.

According to the lists of Russia’s political and religious prisoners published annually by the Memorial Human Rights Center, over the past five years their number has increased from 102 to 384. Most of them belong to religious, ethnic and other minorities. We enclose Memorial’s up-to-date list with this letter and urge you to advocate with President Putin for the speedy release of these individuals. We ask you to consider, among other tools at your disposal, taking a reciprocal humanitarian action, as an example and an incentive for the Russian side, as long as it agrees to act simultaneously. We also encourage you to consider hosting, on the side of your summit, a video conference with Russia’s former political prisoners (including those who were the subjects of human rights advocacy by the Obama-Biden Administration). This would be a powerful show of America’s solidarity and respect for their struggle and sacrifices in defense of our universal values and would send a message of support to those in Russia who are paying the price for it today.

We also urge you to raise the issue of appalling human rights abuses in Belarus whose government is for all intents and purposes dependent on Russia.

In 1977, in his letter to President Jimmy Carter at the start of his term, Andrei Sakharov wrote: “It’s very important to defend those who suffer because of their nonviolent struggle, for openness, for justice, for destroyed rights of other people. To fight for them is our and your duty. … It’s very important that the U.S. President should continue efforts for the release of those people who are already known to the American public and that these efforts not be in vain.” This appeal is just as timely and has the same urgency as back then. Putting your encouraging words into action, whether public or private, that may help speed up the release of Russia’s political prisoners will be vital for advancing democratic values not only in Russia, but also in America and all over the world.

Sincerely,

Board of Directors, American Russian-speaking Association for Civil & Human Rights

***

Уважаемый президент Байден,

Мы как американские избиратели российского происхождения, совместно с другими иммигрантами из России и нашими единомышленниками в других странах российского зарубежья, приветствуем Ваше заявление 30 мая о том, что на предстоящей встрече с президентом Путиным Вы дадите ему ясно понять, что не собираетесь пассивно наблюдать за тем, как он нарушает права человека. Мы рассчитываем на то, что вопрос о преследованиях его оппонентов в России и за её пределами (включая как следует не раскрытые убийства и покушения) будет в центре этой дискуссии – но также и Ваших практических действий в поддержку этих людей. Продолжающаяся эскалация репрессий против мирных демонстрантов, борцов с коррупцией, активистов этнических и религиозных меньшинств, независимых СМИ и правозащитников, закрытие всех легальных путей для выступлений за демократические перемены в стране чреваты огромным риском будущего социального конфликта, который может резко дестабилизировать Россию, российско-американские отношения и весь мир. В краткосрочной перспективе наибольший риск заключается в том, что в отсутствие практических действий США и их союзников в защиту преследуемых в России её власти чувствуют, что могут безнаказанно продолжать применять насилие в отношении своих оппонентов, напрямую или чужими руками, в России и за границей, в том числе и, возможно, в будущем на американской земле.

Согласно списку российских политических и религиозных узников, ежегодно публикуемому Правозащитным центром «Мемориал», за последние пять лет их число выросло со 102 до 384. Большинство из них – представители религиозных, этнических и иных меньшинств. Мы прилагаем к этому письму актуальный список «Мемориала» и призываем Вас ходатайствовать перед президентом Путиным за скорейшее освобождение каждого человека в этом списке. Просим Вас рассмотреть в качестве одного из находящихся в Вашем распоряжении средств возможность встречной гуманитарной акции в качестве примера и стимула для российской стороны, при условии её одновременности. Мы также предлагаем рассмотреть возможность проведения на полях саммита видеоконференции c бывшими российскими политзаключёнными (включая тех, о ком в своё время высказывались представители администрации Обамы-Байдена). Такая встреча стала бы прекрасной демонстрацией американской солидарности и уважения к их борьбе и самопожертвованию в защиту наших универсальных ценностей, а также знаком поддержки тем в России, кто расплачивается сегодня за то же самое.

Мы также настоятельно призываем вас поставить вопрос о жесточайших нарушениях прав человека в Беларуси, чьи власти фактически находятся в зависимом положении от России.

В 1977 г. в своём письме президенту Джимми Картеру в самом начале его президентства Андрей Сахаров писал: «Очень важно защитить тех, кто страдает за свою ненасильственную борьбу за гласность, за справедливость, за попранные права других людей. Наш и Ваш долг – бороться за них. … Очень важно, чтобы президент США продолжал усилия для освобождения тех людей, которых уже знает американская общественность, и чтобы эти усилия не остались безрезультатными.” Этот его призыв является столь же своевременным и неотложным сегодня, как был тогда. Претворение Ваших многообещающих слов в такие действия – публичные или непубличные – которые могут ускорить освобождение российских политзаключённых жизненно важно для продвижения демократических ценностей не только в России, но и в Америке и во всём мире.

С уважением,

Совет директоров Американской русскоязычной правозащитной ассоциации

Discussion

Comments are closed.

%d bloggers like this: